О крушении "скиапарелли" стало известно после анализа снимков, сделанных с орбитального космического аппарата "Трейс Гас Орбитер". Изображения сравнивались
с фотографиями годичной давности. На Марсе были обнаружены две новые точки — темная и светлая. По мнению экспертов, последняя является парашютом, который был сброшен зондом, темная — место крушения «Скиапарелли».

Предполагается, модуль упал с высоты около 4 километров на скорости 300 километров в час. Известно, что тормозные двигатели отключились преждевременно. Вероятно, что при посадке взорвалось топливо, окончательную причину инцидента планируется выяснить в рамках расследования. В ближайшее время ученые получат от модуля Mars Reconnaissance Orbiter снимки в более высоком разрешении.

Модуль «Скиапарелли» был запущен с земли 14 марта 2016 года в рамках программы «ЭкзоМарс» которая включает в себя две миссии, целью которых заявлен поиск следов жизни на Марсе. Следующий этап предполагает доставку на Красную планету ровера и поверхностной платформы. Начало этого этапа запланировано на июль 2020 года.